Les aventures d'un geek français perdu au milieu de nerds indiens

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Trip to Southern Rajasthan (1/2)

Travailler dans une agence de voyages a ses avantages : c’est de pouvoir voyager. Je suis donc parti 5 jours avec deux collègues  : Amandine, travel advisor et Lucie, mon acolyte en communication pour visiter inspecter des hôtels, palais de Maharadjas gonflés d’histoires et de tradition, le long des routes de la campagne indienne, tout ça aux frais de Shanti Travel. Et non, pourtant je n’ai pas gagné le concours du « best job in the world ».

RoadMap

Nous avons pris l’Isore Intercity Express à la gare de Delhi Nizamuddin en direction de Kota. Voyage de 7h plutôt agréable en 3AC si ce n’est les souris qui trottinent sur le sol sous les couchettes. Mais bon, elles restent mignonnes comparées aux rats aussi gros que des chats qu’on peut voir à Delhi. A l’arrivée au milieu de la nuit, on a réussi à retrouver sans trop de problèmes notre chauffeur attitré pour ces 5 jours, qui nous a escorté à bord d’une TATA Indigo vers Bundi, à 1h de la gare et première étape de notre périple.

Our escort : a Tata Indigo

Le jour à peine levé, nous arrivons à l’hôtel Ishwari Niwas Palace, palais qui appartient toujours à la famille du sultan. Après une sieste bien méritée et un petit déjeuner forcément royal, nous nous dirigeons vers le centre du petit village de Bundi et commençons à arpenter ses rues paisibles. Tout les passants nous saluent, c’est très drôle. Les ruelles de Bundi sont magnifiquement colorées : femmes en saris multicolores, turbans rajputs, maisons aux façades bleues… mais aussi les quelques bons côtés de l’Inde comme les porcs qui se baignent dans le caniveau ou encore des vaches dites « sacrées » mangeuses d’ordures.

Nous visitons 3 hôtels de fond en comble, des havelis. Mais qu’est-ce que c’est encore que cette expression indienne? Les havelis sont des grandes propriétés, la plupart vieilles de plusieurs siècles, qui appartenaient à des familles de souverains. Elles ont souvent été le domicile des british pendant le Raj. Cependant, la plupart des havelis sont malheureusement laissées à l’abandon par leurs propriétaires qui n’ont pas les moyens de les entretenir. Ces bâtisses possèdent au moins 2 cours intérieures, pour séparer les hommes et les femmes, de nombreuses pièces, une architecture typique, des fresques colorées décrivant des scènes religieuses, épiques ou du Raj.

Hotel Ishwari Niwas Palace

Hotel Bundi Haveli

Nous avons visité ensuite le Taragarh Fort, qui culmine majestueusement au-dessus de la ville. Il a été construit en 1354 mais n’est plus en très bon état. On y monte à pied par une route pavée plutôt abrupte. C’était ambiance Indiana Jones dans ce palace désert, avec pour seuls compagnons de visite des pigeons et des chauves-souris que l’on semblait déranger pendant leur sommeil.

Bundi Fort

Main Entrance

Notre mission à Bundi achevée, nous avons repris la voiture pour un coin off the beaten tracks à 1h de voiture de là avant d’arriver dans une étendue sauvage, faite de gros rochers, de nappes d’eau, de verdure mais surtout une magnifique cascade qui plonge dans le vide. Les alentours? Un no man’s land où nous étions seul devant le spectacle de l’immensité de la chute d’eau. Nous sommes descendus dans « l’abime » pour nous poser quelques instants sur des rochers au milieu de l’eau.

Cascade Bundi, Upper

Cascade Bundi, Lower

En début de soirée, on est retourné à downtown Bundi où on s’est arrêté chez Sathi, un vieil homme qui, parait-il, vendrait les meilleurs lassis de la ville, peut-être même de l’Inde entière et aussi des gâteaux un peu spéciaux aux noix de cajou et au safran. Le lassi est une boisson rafraichissante traditionnelle du sous-continent préparée à base de yaourt auquel on y ajoute généralement des fruits mais aussi, comme on est en Inde et que les indiens y sont addict, des épices ! Mais l’histoire ne s’arrête pas là. Pendant qu’on sirotait tranquillement nos lassis, la ville a soudainement été envahie par des sauterelles, dignes d’une plaie d’Égypte. On ne pouvait pas faire un pas sans en écraser plein, ces insectes très maladroits sautaient sur nous en nous faisant sursauter à chaque fois.

Sathi Lassis

Lassi aux sauterelles

Invasion

En rentrant à l’hôtel, on est tombé au milieu d’une procession : une foule qui se presse derrière des reliques, avec de la musique qui résonne dans toute la ville. Mariage ? Religion ? Rave party ? On ne savait pas vraiment mais cela anima notre soirée dans ce pays de traditions que l’on ne comprend pas toujours.

Procession, Bundi

[Fin de la première partie, la suite même heure, même chaîne]


Une soirée au Kingdom of Dreams

Jeudi soir, je suis parti à Gurgaon à une soirée d’expats aux frais de Shanti Travel. J’ai pour la première fois pris le métro de Delhi, toujours en construction et qui est censé être fini pour les jeux du Commonwealth début octobre. Autant vous dire que personne n’y croit, sauf la municipalité, et certains pensent même que les travaux seront abandonnés après les jeux, les indiens préférant reporter la chose à un éventuel prochain grand évènement. Cependant, la partie qui marche du métro est ultramoderne, le scan des bagages + détecteurs de métaux à chaque entrée font qu’on a l »impression d’être à l’aéroport et ça fait surtout bizarre de survoler le traffic et de pouvoir se déplacer loin et rapidement à Delhi. Inutile de préciser qu’il est entièrement climatisé. Le tout pour seulement 18Rs (0,3€) le trajet. J’avais l’impression pendant un moment d’être en Europe…

Delhi Metro Platform

Delhi Metro Station

Delhi Metro Coach

Je suis ensuite arrivé à Gurgaon, qui est une ville presque « artificielle » : c’est le plus grand centre d’affaires du pays, avec les sièges locaux des plus principales multinationales opérant en Inde ainsi que certains conglomérats indiens (Airtel, Reliance,…). C’est aussi un lieux où le luxe ne se cache pas, le PIB/habitant est l’un des plus élevés d’Inde. D’immenses malls se sont construits autour des autoroutes comme le Mall of India ou le Kingdom of Dreams. C’est dans ce dernier que se déroulait la soirée et c’est un mix entre Disneyland et Las Vegas, l’argent et le vice en moins. C’est un projet d’1,5 milliard de Rs (25 millions d’€) qui a pour ambition de « changer la face de l’entertainment en Inde » ou encore « la réponse indienne à l’ Opera House de Sydney« , rien que ça! Ce sont près de 23 000 m² dédiés à la diversité de cultures et de paysages qui constituent l’Inde.

Kingdom of Dreams - Food Court

Achevé juste à temps pour les jeux du Commonwealth, le Kingdom of Dreams n’en est pas moins un temple dédié à la gloire nationaliste/patriotique. Le « royaume’ est constitué de cinémas géants qui diffuse des films de Bollywood, bars, discothèques et un food court où chaque état du pays est représenté dans un style local :

C’est donc à une réunion d’expats de Gurgaon, donc des vrais occidentaux, plus âgés, qui bossent dans des ambassades ou multinationales, et qui ont beaucoup d’argent. Et qui aimeraient bien partir de Delhi le week-end :  ils sont très occupés et, ça tombe bien, Shanti Travel est là pour eux! L’agence était représentée par 3 personnes : Arnold, un néerlandais, Ashish, un indien accompagné de sa copine brésilienne et moi-même dans une opération intense de networking, de buffet et de verres de whisky. Après moult échanges de business cards et autres amabilités, j’ai rencontré Gloria, une mexicaine qui travaille à l’ambassade et son mari, Sanjay, avec qui j’ai pas mal sympathisé en me remémorant mon semestre passé là-bas. Ils m’ont invité à une hash run ce samedi, une nouvelle aventure que je vous raconterai en détails dans un prochain article.


Shanti Travel : Our Destinations, by TripWow

Afin de vous faire rêver un peu, vous trouverez plus bas une vidéo, réalisée avec TripWow, un outil de TripAdvisor, qui présente les destinations de l’agence. Sit & enjoy the trip :


Le Ladakh déconseillé par un voyagiste

Shanti Travel fait la une : Article du Figaro.Fr du 11/08/10

Une agence de voyage franco-indienne basée à New Delhi a demandé aujourd’hui aux touristes ayant prévu un trek au Ladakh de reporter leurs projets en raison de la situation sanitaire et de l’engorgement des hébergements dans la région frappée par des inondations exceptionnelles.

« Il ne faut pas venir au Ladakh ! C’est insensé de voir des touristes débarquer tous les jours à Leh alors que les hôtels sont déjà complets, qu’il y a peu d’eau potable et que les secours sont en pleine recherche » de personnes bloquées ou disparues, a déclaré à l’AFP le directeur de Shanti Travel. Selon Alex Le Beuan, les autorités indiennes devraient demander aux touristes de reporter leur voyage dans cette région himalayenne du nord de l’Inde pour faciliter le travail des secours.

L’agence de voyages a annulé tous les treks jusqu’au 30 août, proposant à ses clients de reporter leur voyage, d’annuler ou de partir sur une autre destination en Inde. Shanti Travel, qui organise environ 10% des voyages de Français au Ladakh, estime qu’il y aurait environ un millier de Français dans la région. « Nous avions 97 personnes présentes lors des inondations. Seules huit d’entre elles sont encore bloquées à Padum« , au sud de Leh, selon M. Le Beuan.

L’armée indienne s’activait aujourd’hui à retrouver les centaines de personnes toujours manquantes, dont des touristes étrangers, au lendemain de l’annonce de la mort de cinq Européens, dont trois Français, parmi les 185 victimes des inondations exceptionnelles au Ladakh. De fortes précipitations la semaine dernière ont provoqué des inondations qui ont détruit habitations, routes, ponts et réseaux électriques à Leh, principale ville du Ladakh, et alentour.


FAQ – Ce que vous avez toujours voulu savoir sans jamais me le demander

Je vais essayer de vous expliquer ici les raisons de mon départ, ce que je fais ici et dans quel contexte.

– Tu es où en Inde ?

Je vis et travaille à Delhi, capitale de l’Inde qui est un état à elle toute seule, le Capital Territory of Delhi pour plus de 20 millions d’habitants. La ville, gigantesque, est divisée en 2 :

  • Old Delhi au nord, qui ressemble à ça et qui est chaotique, bruyante, puante avec des rues bordéliques, les indiens qui harcèlent pour vendre tout et n’importe quoi et des touristes, et des hôtels moches à touristes. Mais c’est aussi un endroit riche d’histoire et de culture, vieux de plus de 3 000 ans, et qui abrite le Red Fort ou la Mosquée Jama Masjid.
  • New Delhi, au Sud, beaucoup plus tranquille (et riche) avec des quartiers reliés entre eux par de larges avenues, des blocs de maisons avec market au milieu où on trouve absolument tout. Bien plus agréable pour y vivre donc.

– Pourquoi l’Inde ?

« On va en Inde pour savoir pourquoi on va en Inde », Régis Airault, Fous de l’Inde : Délires d’Occidentaux et sentiment océanique

Je viens de finir mes études et j’ai TRES peur de tomber dans une routine parisienne. Quitte à être sur internet et excel toute la journée, autant l’être à l’autre bout du monde. Je voulais un pays suffisamment loin et différent de la France, dépaysant et avec une culture extrêmement riche, afin d’être surpris à chaque fois que je sors dans la rue.  Je me suis donc mis en tête de chercher le dream job à l’étranger et j’ai passé quelques mois à postuler à des offres un peu partout jusqu’à ce que je tombe sur cette annonce à Delhi. L’Inde est un pays que je connaissais déjà, où j’ai voyagé dans le Sud l’année dernière (les photos , et ) et l’opportunité d’y retourner m’a tout de suite donné envie.

– Mais t’as pas peur d’aller en Inde?

Certes, partir vers ce genre de destinations peut s’avérer complexe au premier abord : extrême pauvreté, stratification sociale différente, saleté omniprésente, pollution… le choc culturel peut-être grand et il faut donc s’y préparer. J’ai donc lu quelques livres sur l’Inde : L’équilibre du monde, de Rohinton Mistry, Le grand roman indien, de Shashi Tharoor et Les après-midi d’un fonctionnaire très déjanté de Upamanyu Chatterjee. Bien que l’Inde du Sud soit très différente du Nord, mon voyage de l’année dernière a pu me donner un bon avant-goût. De plus, mon expérience au Mexique m’a permis de comprendre instinctivement comment les choses fonctionnent dans ce type de pays.

– Tu travailles où ?

Je bosse pour Shanti Travel, une agence de voyage spécialisée dans le sous-continent indien, donc l’Inde mais pas que : Népal, Bhoutan, Tibet, … Ce sont des voyages sur-mesure, orientés luxe/aventure avec une vocation culturelle et de découverte. L’équipe se compose d’une soixantaine de personnes, moitié indiens, moitié français et les bureaux sont à 15mn en rickshaw de chez moi, ce qui n’est rien comparé à l’immensité de Delhi combinée au traffic.

– Tu y fais quoi ?

Je m’occupe principalement de la communication web. Ma mission prioritaire est de gérer les campagnes Google, à travers l’interface AdWords qui fait que vous voyez cette pub (la 1ere qui apparaît sous la barre de recherche) quand vous tapez tel mot-clé. Les mot-clés sont vendus aux enchères et, depuis que j’ai commencé, je me suis pris au jeu et AdWords est devenu une véritable addiction. Mais il n’y a pas que Google dans la vie, je gère aussi les campagnes de search Bing & Yahoo. Heureusement, je ne fais pas que du quanti toute la journée, je m’occupe aussi de gérer la présence de l’agence sur les réseaux sociaux, à savoir Facebook et Twitter, dont la timeline ressort en bas à droite de ce blog. Enfin, je suis aussi sur un grand chantier, un projet de développement de nouveaux sites satellites, spécialisés par destination (Rajasthan, Inde du Sud,…) ou activité (Trek, Plongée) où je dois donner mon input, tenter de faire respecter les deadlines par les équipes de développement et de design, ce qui n’est pas une mince affaire.

– Tu vis où ?

Quand je suis arrivé, j’ai vécu pendant 5 jours dans un appart qui appartient à Shanti. Trouver un logement correct n’est pas une chose facile à Delhi et des personnes cherchaient depuis déjà près d’un mois. On a donc pris une mesure radicale en prenant un broker qui nous a trouvé un super appart. Je vis donc avec un suisse et un français, qui bossent aussi dans la même boîte mais un étage au-dessus en tant que Travel Advisor. On a 3 chambres, 3 salles de bain, 1 grand salon, 1 cuisine et un rooftop.

Voilà, vous savez à peu près tout, n’hésitez pas à mettre vos autres questions en commentaires.